Poker Online, el Mercado Común Está Más Cerca

Los PIFS

Portugal, Italia, España y Francia continúan discutiendo la creación de un área de influencia única para el poker online.

En economía, a menudo escuchamos acerca de los llamados PIGS (Portugal, Italia, Grecia y España) como los países europeos con mayor riesgo de incumplimiento de su deuda.

Metafóricamente, y sustituyendo a Grecia por Francia, podría hablarse de los PIFS en cuanto a los cuatro países europeos que podrían llevar a cabo el primer cambio importante en el mercado europeo del juego y del poker online. De hecho, en estos momentos se está trabajando para romper las fronteras nacionales y crear un área de influencia única que pueda satisfacer las necesidades de los operadores y jugadores.

Los representantes de Italia (AAMS), Francia (ARJEL), España (DGOJ) y Portugal (SCML) se reunieron los días 19 y 20 de junio del año pasado para tratar este tema.

De acuerdo con un comunicado de prensa emitido al final de la reunión,  esta sirvió “para confirmar el deseo común de promover la cooperación operativa en el ámbito de la regulación y el intercambio de información." Pero, por supuesto, el quid de la cuestión es otro: "Además, se ha discutido sobre las condiciones necesarias para una posible liquidez compartida en algunos juegos".

No se habla directamente de ello, pero está claro que el mayor beneficiario de un mercado común en la industria del juego sería el sector del poker online. España, Francia e Italia son los tres mercados más grandes en este sentido, ya que se ven perjudicados por un área de captación de usuarios muy restringida. No es casualidad que, en los últimos seis meses, el número de jugadores registrados en las salas de poker de Italia haya decaído.

En Francia no están mejor. Es cierto que nuestros vecinos también permiten jugar a los extranjeros, pero un régimen fiscal increíblemente duro ha obligado a muchos operadores a dejar el mercado francés mientras los restantes siguen quejándose de la insostenibilidad de la situación. El resultado de una política tan restrictiva no es otro que la disminución en el número de jugadores, al igual que en Italia.

Nuestro país ha sido el último en regular el sector del juego online. El mercado se abrió el 5 de junio y está abierto a jugadores extranjeros (aunque PokerStars ha decidido restringir el suministro exclusivamente a los españoles), pero la incertidumbre en cuanto al régimen fiscal ha ocasionado un número de registros muy bajo y unos ingresos en los juegos con dinero cada vez menores.

Por su parte, Portugal no tiene un mercado oficial de poker online, pero desde hace meses se habla de abrir el mercado a otros operadores además de la SCML (que en la actualidad sólo ofrece una lotería y un sitio de apuestas deportivas).

Portugal, Italia, Francia y España se reunirán de nuevo a finales de 2012 para tratar con mayor profundidad el proyecto de un mercado común. Mientras, la expectación entre los fans del poker online está por las nubes.

El pasado mes de febrero ya comentamos la posibilidad de un mercado único para España, Italia y Francia tras la obtención de la licencia de PokerStars para operar con el dominio .eu, una propuesta a la que ahora se ha unido Portugal y que parece que finalmente se llevará a cabo en un futuro relativamente cercano.

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